De helende kracht van verhalen

Zolang er mensen op deze wereld rondlopen vertellen ze al verhalen. Verhalen zijn misschien wel de sterkste band die we hebben tussen verschillende landen en culturen. Australische Aboriginals schilderden symbolen op grotwanden als geheugensteuntje voor verhalenvertellers. De Egyptenaren waren de eerste mensen die hun verhalen opschreven. De Romeinen waren, door hun reizen en veroveringen, bedreven in het verspreiden van verhalen.

Schrijvend helen

Het schrijven van onze verhalen is een uitstekend middel om vragen te stellen die in onze psyche begraven liggen. Auteur en klinisch psycholoog Carl Greer (2014) zei dat wanneer we onze verhalen schrijven, we niet meer verward zijn over de gebeurtenissen in ons leven en zo toegang krijgen tot de wijsheid die we verloren hebben, tijdens het losmaken van traumatische emoties of het verkrijgen van nieuwe inzichten.

Een van de redenen waarom ik ben begonnen met stukken schrijven is omdat ik een verhaal had. Door de beslissing om mijn verhaal vorm te geven veranderde mijn leven voor altijd. Het schrijven van verhalen stelde me staat om betekenis te geven aan de verwoestende gebeurtenissen die ik heb doorstaan. Het hielp mij op het randje van de afgrond om weer te willen leven.

Recent onderzoek van Broadbent (2017) toont aan dat mensen die schrijven tijdens stressvolle tijden letterlijk sneller van wonden genezen. In het onderzoek werd hen gevraagd te schrijven over hun “diepste gedachten en gevoelens over een traumatische, verontrustende ervaring in je leven”. De proefpersonen werden ertoe aangespoord om iets uit te drukken dat ze tot dan toe niet tot in detail met iemand anders hadden besproken.

delend helen

Ieder van ons is een voortdurend ontvouwend verhaal, een held in een roman die niemand anders kan schrijven. En toch laten velen van ons onze verhalen onverteld, onze liedjes ongezongen. Wanneer we het verhaal in ons bewaren als een geheim, worden we bevangen door het gevoel van eenzaamheid, lusteloosheid, uit contact zijn met het doel van ons leven. We worden geplaagd door een chronisch gevoel dat er iets uit de pas loopt, dat we onwaardig en onbemind zijn.

Elke keer dat je je verhaal vertelt en iemand anders laat zien dat hij er om geeft, schakel je de stressreacties van het lichaam uit, rem je giftige stresshormonen zoals cortisol en epinefrine af en start je ontspanningsreacties die de helende hormonen als oxytocine, dopamine en endorfine vrijgeven. Niet alleen zet je je aangeboren zelfherstellende mechanismen van het lichaam aan en werkt dit als preventief medicijn of behandeling als je ziek bent, het ontspant ook je zenuwstelsel en helpt je met depressie, angst, woede en gevoelens van disconnectie om te gaan.

Zoals Brené Brown in haar TEDx talk The Power Of Vulnerability zegt, loopt de weg naar intimiteit via kwetsbaar zijn. Als je probeert je verhaal in een jasje te gieten, mis je het gevoel van verbondenheid met een ander mens, de verbondenheid die je alleen kunt bereiken als je iemand je wratten en je grote lelijke knieën laat zien. Elke keer als je je onvolkomenheden blootlegt en iemand houdt van je ondanks die onvolkomenheden, krijg je meer vertrouwen (of zoals Brené het noemt, stop je meer “knikkers in de pot”). Na verloop van tijd hangt de intimiteit die je voelt met andere mensen af van hoeveel knikkers er in die pot zitten.

Verhalend helen

Zodra ik mijn verhaal begon te schrijven, begon ik te helen. Zodra ik mijn verhaal begon te delen, verdween het idee dat ik op een onbewoond eiland zat en daar in mijn eentje aan het lijden was. Veel mensen lijden, en het gezegde over smart delen is waar. Lijden kun je best samen doen, en samen lijden is eigenlijk al geen lijden meer.

 

Raab, D. (2014). Creative Transcendence: Memoir Writing for Transformation and Empowerment. Dissertation. The Institute of Transpersonal Psychology.

Broadbent, E., et al. (2017). “The effects of expressive writing before or after punch biopsy on wound healing.” Journal of Brain, Behaviour and Immunity. March.

5 Comments

  1. Wat mooi Eva, wat jouw verhaal vertellen en delen je heeft gebracht. Én een hele interessante en confronterende blog, en dan met name; dat jasje. Ik heb wel de neiging om dingen in een jasje te gieten, en ga daar eens over nadenken. Bedankt daarvoor!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.