dsmmeisjes

Dierentherapie (Animal Assisted Therapy, AAT)

Last Updated On oktober 04, 2018

Therapie of behandeling waarin gedomesticeerde dieren een rol spelen wordt Animal Assisted Therapy (AAT) genoemd. Dieren zoals honden, katten, varkens en vogels kunnen in het behandelplan worden opgenomen. Bij Equine Assisted Therapy (EAT) of hippotherapie speelt een paard een rol.

Therapie met dieren is een aanvullende behandeling die naast klinische therapie gegeven kan worden. Het is geen vervanging of alternatief voor reguliere behandelingen. Een professionele behandelaar of therapeut is verantwoordelijk en de vooruitgang wordt gemeten en vastgelegd. De therapie of behandeling heeft een duidelijk begin en einde. Er zijn specifieke doelen bepaald in een behandelplan. Met hulp van het dier werk je aan cognitieve, sociale, emotionele en/of fysieke doelstellingen.

Dierentherapie kan volgens Amerikaanse onderzoeken een nuttige interventie zijn voor individuen of groepen. Een meta-analyse van 49 studies die dierentherapie bekeken vond positieve resultaten en een algemeen verbeterd emotioneel welzijn bij mensen met autisme, medische aandoeningen of gedragsproblemen. Een ander metaonderzoek van gerandomiseerde, gecontroleerde studies vond dat dierentherapie nuttig kan zijn voor mensen die strijden tegen ziekten zoals depressie, schizofrenie of verslaving. Iedereen die een hekel heeft aan dieren, er bang voor is of er allergisch voor is, is geen waarschijnlijke kandidaat voor deze specifieke therapie

Afhankelijk van de aard van je therapie en het type dier in kwestie, kun je je eigen hond, kat of ander huisdier voor emotionele ondersteuning nemen, of je kan de zorg van een therapiepaard op je nemen dat leeft op een manege. Met je therapeut kun je je vorderingen met het dier bespreken. Als je in een ziekenhuis, verpleeghuis, revalidatiecentrum of een ander type gemeenschapscentrum verblijft, kan een vrijwilliger met een getraind therapiehuisdier je bezoeken.

Dieren kunnen een gevoel van rust, comfort of veiligheid geven en de aandacht afleiden van een stressvolle situatie. Voorstanders van dierentherapie zeggen dat het ontwikkelen van een band met een dier helpt bij het ontwikkelen van een beter gevoel van eigenwaarde, het stabiliseren van je emoties, en het verbeteren van je communicatieve en sociale vaardigheden.

AAT is geen AAA
Als een hond, kat of ander huisdier meedoet aan een blijvende activiteit voor mensen die ziek zijn of een beperking hebben, zoals een hulphond, is dat geen therapie. Dit soort ondersteuning wordt Animal Assisted Activities (AAA) genoemd. Deze activiteiten zijn bedoeld om mensen te ondersteunen of te stimuleren en zo het algemeen welzijn te handhaven of te bevorderen, of om mensen maatschappelijk actief te laten worden. AAA is niet direct gekoppeld aan een beperking of ziekte, maar algemeen gericht op het verhogen van de kwaliteit van leven.

Een meer overkoepelende term voor de behandelingen is Animal Assisted Interventions (AAI). In Nederland worden verder termen gebruikt als: aaihond, zorgdier, zorghond, zorgdierteam, bezoekhond, bezoekdier, bezoekteam, knuffelhond, therapiehond, bezoekvrijwilliger, therapeutisch paardrijden, dierondersteunde activiteit, behandeling of therapie.